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Elk Hair Caddis corriente arriba

Hace unas semanas anduvimos lanzando moscas en el Río Baker. El río, como siempre, planteó una serie de situaciones y desafíos, que nosotros los mosqueros, muchas veces con la valiosa ayuda de los guías, logramos resolver, resultando en varias capturas excelentes. Esta vez no fue distinto. En una de las jornadas, al ir terminando el día, mientras el sol comenzaba a desaparecer detrás de las cumbres del Cordón Contreras, flanqueando el Río Baker por el Oeste, nos encontramos pescando un sector bajo en un recodo del enorme río.

Al poco llegar a dicho punto comenzó gradualmente una eclosión de Caddis. No fue muy intensa al comienzo, pero luego de un rato se pudieron ver las truchas con enérgicas y explosivas tomadas. Tuvimos la calma para observar con detención el tipo de tomadas y resultó bastante claro que se trataba de emergentes. Esto se confirmó al ver que la cantidad de adultos de Caddis volando aún era poca, lo que evidenciaba que la eclosión estaba recién comenzando. Pero las truchas, totalmente atentas a la masa de insectos emergiendo, ya estaban haciendo de las suyas.

Rodrigo se ubicó pocos metros corriente abajo de un flujo lateral del río, que pasaba entre algunas rocas grandes, provocando una especie de canal, en que la corriente se identificaba con claridad. Las truchas ya eran evidentes en las partes más profundas de este canal y así comenzó a gestarse la estrategia. Primero, ante la evidencia de la cacería de emergentes (pupas de Caddis subiendo a la superficie), Rodrigo comenzó con una Soft Hackle, particularmente una Yellow and Patridge, que las truchas rápidamente comenzaron a confundir con los naturales, dando algunas capturas y peleas interesantes. Pero esta abundancia apenas duró unos 10 a 15 minutos y luego, las truchas dejaron de tomar este patrón, aún cuando se seguían viendo salpicones de superficie.

Tomó un rato que descubriéramos la nueva fórmula, que finalmente Rodrigo logró al cambiar el emergente, derechamente por una imitación de adulto de Caddis. En este caso, una clásica y archi-probada Elk Hair Caddis. Al segundo lanzamiento, pique y corte, demostrando que el 4x no estaba a la altura de las voraces tomadas de las truchas. Un cambio de tippet y revisión de los nudos, tuvo a Rodrigo repitiendo los lanzamientos durante unos minutos.

El enfoque de presentación con esta mosca seca se centro en lo siguiente:

  • Lanzamiento corriente arriba para manejar derive libre.
  • Lanzamientos relativamente cortos. Menos de 10 metros, dado que la estructura del río permitía acercarse relativamente al punto en la corriente donde las truchas se mostraban más activas.
  • Control del derive libre. Muchos mends o correcciones de línea, cuando ésta comenzaba a ser arrastrada por los cambios de corriente y así se evitaba que también arrastrara la mosca.
  • Maximizar el tiempo de la mosca en el agua. Los lanzamientos en falso eran uno o dos a lo más. La idea era dejar que la mosca avanzara corriente abajo, y rápidamente levantarla con un roll cast, para luego volver a ponerla en la línea de corriente con uno o dos lanzamientos de ajuste.

El siguiente video muestra el proceso, los lanzamientos e incluso, la mosca.

Entonces, una fórmula clásica: la mosca seca (en este caso Elk Hair Caddis) presentada corriente arriba, vuelve a demostrar su éxito.

Rodrigo Sandoval y Franco Lama
Staff RiosySenderos.com

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Algunas fotos del calendario 2010

(Para los que no sabían, publicamos nuestro calendario 2010 para todos quienes deseen bajarlo e imprimirlo, en dos versiones: “Pesca con Mosca” y “Moscas“.)

Varios de Uds. ya lo habrán visto y espero que hayan considerado colgarlo en la pared o algún lugar visible. Al menos nos ha motivado la petición de varios visitantes del portal a que mantengamos esta buena costumbre, ya que – en especial en los meses fuera de temporada de pesca de salmónidos – resulta un relajante y motivante poderoso.

Para nosotros, el staff de RiosySenderos.com, es más que un gusto, un tremendo honor poder aportar con este calendario. Desde nuestros comienzos, el trabajo fotográfico fue y sigue siendo un pilar fundamental de nuestros contenidos. Cada temporada aprovechamos nuevos viajes para poder recopilar nuevo material que nos permita mantener esta entrega. Me refiero a que cuando estamos en el río o en el lago, andamos con cámara en mano, y tenemos en mente no sólo las truchas que están tomando frenéticamente, sino que además, el trabajo editorial y fotográfico que tenemos por delante.

… bueno, en realidad cuando las truchas están tomando frenéticamente, nos olvidamos un poco de esta parte. Pero el resto del tiempo tenemos estos objetivos siempre presentes.

Fue así como aparecieron varias de las fotos de este nuevo calendario de Pesca con Mosca, que a continuación presentamos con algo más de detalle.

ENERO

Aqupi se ve a Gerardo Soto, uno de los reconocidos guías del Patagonia Baker Lodge, junto a nuestro compañero de viajes y director de Ríos y Senderos S.A., Franz Scheel. Franz, siendo un residente de Coyhaique, también ha pescado el Baker en innumerables ocasiones. En este día de Diciembre, numerosas tormentas apenas habían terminado, por lo que las aguas estaban en plena recuperación de actividad. En estos casos, el conocimiento en terreno que el mismo guía ofrece es invaluable. Fue así como Franz logró enganchar varias de las peleadoras arcoiris del Baker en esta primera mañana de nuestro viaje.

FEBRERO

Una hermosa foto de Isabel Margarita Anaya (my wife). Una composición excelente, para una trucha hermosísima. Lo genial de esta foto es que la fotógrafa estaba totalmente sola en ese momento, y siendo una de las primeras truchas de aquel viaje (y de la nueva temporada), maniobró la trucha con una mano y la cámara con la otra, logrando un ángulo único de visión de la captura: directamente desde arriba, con un fondo impecable de piedras del río.

ABRIL

Se ve parte del cuerpo de una enorme – realmente enorme – trucha fario capturada por Franco Lama, también del Staff, en una laguna de Aysén. La pelea que dio este gigante fue por si misma digna de todo un ensayo fotográfico (pero destaco esta foto de uno de los saltos de esta marrón).

MAYO

Una notable foto de Manuel Reyes, querido amigo y colaborador, quien es actualmente el administrador del Patagonia Baker Lodge. Manuel ha desarrollado la fotografía con tremenda seriedad y dedicación en los últimos años, lo que le ha permitido lograr tomas complicadas técnicamente, como la de Mayo. En esta se ve un pescador lanzando su mosca a una trucha que insiste en alimentarse en pleno anochecer. Por ello, las luces del vehículo permiten (o aspiran a) detectar cuando la trucha sale a la superficie a tomar la delicada mosca seca presentada.

OCTUBRE

Cualquier especie de trucha es un lujo de diseños y colores. Pero las arcoiris a veces parecen llevarse el premio al colorido. Esta hermosa trucha se lanzó decididamente a una ninfa con bead head, pescada en una corriente lenta lateral de un hermoso río de la Patagonia Chilena. En este caso, Isabel Margarita rápidamente clavó y luego de una pelea digna, alzó esta trucha con gran delicadeza, le retiró la mosca y la devolvió, para continuar una jornada que tuvo bastante acción.

DICIEMBRE

Franco Lama visitaba por primera vez el Cochrane alto, dentro de la Reserva Nacional Tamango, y no pudo más que sorprenderse con la cristalinidad a toda prueba de sus aguas, apenas salidas desde el lago Cochrane. Aprovechando esta oportunidad, disparó varias fotos capturando a los que tratábamos de engañar a las extremadamente selectivas truchas de esta sección del río.

Ojalá lo disfruten, así como el calendario con diferentes patrones de moscas.

Rodrigo Sandoval y el resto del Staff de RiosySenderos.com

“Felipe`s Ugly”, imitando un ciervo volante.

Felipe's Ugly

Nuestro gran amigo y guía de la zona de Coyhaique (Chile), Felipe Carrasco (http://blacktroutoutfitters.com/), nos ha enviado una de sus  últimas y exitosas creaciones para que la demos a conocer. Se trata de la mosca bautizada por él mismo como “Felipe`s  Ugly”, un patrón voluminoso y de alta flotabilidad y acción, que logra imitar muy bien al enorme escarabajo conocido popularmente con los nombres de “cantaria”, “cantabria” o “ciervo volante”, asi como también libélulas y stoneflies en estado adulto. Felipe nos contó que la utiliza preferentemente en lagos y lagunas, y en ríos de buen tamaño, tales como el Figueroa, Cisnes, Mañihuales y Simpson. En cuanto a la técnica de presentación, Felipe sugiere presentarla con tiros largos y caídas agresivas sobre la superficie, cerca de los juncos o debajo de grandes árboles, de preferencia Coigües. Así, las patas de goma, al quedar el contacto con el agua, producen vibraciones en su recogida, dándole “vida” a la mosca. Dice que las grandes farios y arcoiris no se resisten ante tan suculento bocado.

cantaria

Imagen de una “cantaria” macho.

A continuación, Felipe nos entrega en forma detallada los pasos para atarla:

  1. Ponemos en la prensa un anzuelo para streamers # 4  ó  # 2. Usaremos hilo negro o café 6/0.
  2. Atamos en la parte trasera del mismo una pluma larga y fina de gallo color grizzly, y la dejamos libre.
  3. Recortamos una tira larga de Loco Foam (de color “damsel blue“ o “tiger beetle green”) de no más de 3 mm. de ancho, y la atamos en la parte trasera del anzuelo. Este material es el de mayor importancia para el éxito de esta mosca.
  4. Tomamos la tira de Loco Foam y la enrollamos hacia delante sobre la pata del anzuelo, envolviendo 2/3 del mismo.
  5. Luego tomamos la pluma de gallo color grizzly que estaba libre y la enrollamos hacia delante metiéndola entre medio de la fisura, corte o separación que deja el foam ya enrollado y atado sobre el anzuelo.
  6. A continuación, recortamos un trozo largo de foam negro, de unos 7 mm. de ancho y lo redondeamos en uno de los extremos; este trozo lo atamos por sobre los materiales antes descritos, a unos 2/3 de la pata del anzuelo y  con la punta redondeada hacia atrás, la que no debe sobrepasar la curva del anzuelo.  Este trozo de foam debe sobrepasar por lo menos unos 3 cms. sobre el ojo del anzuelo, para después doblarlo hacia atrás confeccionando la cabeza de la mosca.
  7. Luego tomamos un trozo de pelos de ciervo de color negro, los que luego de emparejar, atamos por sobre el trozo de foam negro. Los pelos de ciervo no deben sobrepasar el largo del anzuelo.
  8. Tomamos unas fibras de cristal flash perlado y las atamos en ambos costados de la mosca a nivel del trozo de foam negro.
  9. Para confeccionar las patas, tomamos 2 elásticos redondos color café, negro ó del tipo speckled centipede legs, y los atamos en “V” a ambos lados de la mosca con el fin de imitar las patas traseras.
  10. Cortamos un pequeño trozo de foam color rosado o rojo de no más de 5 mm. de ancho (pues son más fáciles de distinguir en aguas blancas); lo redondeamos en una de las puntas y lo atamos a la altura de los 2/3 del anzuelo. Este foam será el indicador de pique de la mosca.
  11. Luego a la misma altura (2/3 del anzuelo) atamos 2 plumas de gallo color grizzly y las enrollamos hasta la altura del ojo del anzuelo, las atamos firmemente y cortamos el sobrante.
  12. Luego, en el espacio que hay entre las 2 plumas de gallo color grizzly y la cabeza de la mosca, atamos 2 elásticos redondos de color café a ambos lados, los que deben quedar atados en forma de  “V”. Anudamos firmemente y aseguramos con un poco de cemento.

Aquí van un par marrones trofeo capturadas en los alrededores de Coyhaique con la “Felipe`s Ugly”:

FelipesUgly1

FelipesUgly2

Saludos,

Staff RiosySenderos.com

Por qué me gustan las Parachute

Cuando comencé a atar moscas, partí leyendo el didáctico libro de Deke Meyers “Tying Trout Flies, 12 of the Best“, en el cual se enseña paso a paso a montar varios de los más clásicos patrones de moscas para truchas. Uno de los que me llamó la atención fue la “Parachute” y partía diciendo: “La Parachute, más que ser un patrón específico, es más bien un tipo de mosca”. Seguí las instrucciones y aprendí a atar parachutes, pero con el tiempo me fui dando cuenta de que efectivamente era una técnica de armar ala con hackle que era totalmente aplicable a una serie de patrones de mosca seca. Fue así como comenzaron a aparecer en mi caja la Adams Parachute (una de mis favoritas hoy en día), la Royal Parachute (Royal Wulff al estilo Parachute), algunas parachute de mosquitos, e incluso más recientemente, la hoy muy famosa Klinkhammer.

Adams Parachute (con poste de alta visibilidad)

Adams Parachute (con poste de alta visibilidad)

¿Por qué me gustaron tanto? Varias razones, pero me parece que una de las principales es su flotabilidad. Más que su capacidad de flotación, lo relevante es que tiene un nivel de flotación diferente a las otras moscas secas. Tomemos la misma emblemática Adams Parachute. Si se la compara con la Adams tradicional, se podrá ver que esta variación flota un poco más bajo. Es decir, tiende a imitar de mejor manera, no sólo los Duns recién emergidos, sino que los Duns que aún están emergiendo e incluso los que podrían estarse hundiendo. Esta sutil condición es ideal cuando las truchas se han concentrado en la eclosión de Mayflies y están atacando a los ejemplares más desvalidos, particularmente aquellos que se quedarán más tiempo en la lámina superficial. A diferencia de los Duns ya emergidos, que están listos para emprender el vuelo.

Al menos he visto en situaciones de eclosiones relativamente lentas, como es lo habitual en aguas chilenas, que las truchas tienden a ignorar un poco más los adultos sólidamente emergidos, y se concentran en emergentes o ahogados. Reitero que en estos casos, la Parachute ofrece la combinación ideal de perfil de flotación más hundido, que logra representar este tipo de situaciones de mejor manera.

Atando Parachutes

Volviendo al montaje de este tipo de patrones, debo confesar – como comparten también muchos de los lectores, seguramente – que los primeros intentos eran poco exitosos. No es trivial lograr un poste (o ala) en posición recta y largo adecuado. Toma tiempo el poder calibrar la proporción del largo de este poste cuando se comienza atando en forma paralela al anzuelo. Además, enrollar la pluma (hackle) alrededor de este poste y lograr que este último no se curve o tuerza es otro desafío que requiere tener control sobre la manera de sostener las herramientas y los materiales. Pero con algo de práctica, las Parachute comienzan a salir cada vez mejor. Logrando mejor estabilidad de flotación y también mejor estética.

Para simplificar esta idea, aprovecho de incluir un rápido video de nuestros amigo de Fly Cast America, que muestra en forma express la forma de atar la Adams Parachute.

Finalmente, la forma de presentarla es totalmente equivalente a la pesca con otras moscas secas. Idealmente se lanza corriente arriba y cruzado, controlando la línea con algunos mends, para facilitar un derive largo y libre de cualquier alteración de la línea. Lo interesante es que – gracias al ala totalmente erguida y visible – es muy fácil ver cómo esta mosca, incluso en tamaños muy pequeños (18, por ejemplo), avanza por la corriente sorteando pequeños rápidos con soltura.

Sinceramente les sugiero a aquellos de Uds. que aún no conocen este tipo de moscas, que prueben atar algunas y en especial que en la próxima salida de pesca – ya abriendo la temporada – la lancen. A veces sin necesidad de una eclosión marcada o evidente actividad de superficie. Las truchas suelen reconocer el perfil más desvalido de este patrón y pueden tentarse a subir desde sus escondites a tragarse violentamente tu Parachute.

Suerte y éxito.

Rodrigo Sandoval
Staff RiosySenderos.com

Hare’s Ear: clásica por excelencia

Literalmente, la primera ninfa que usé y también la que decidí aprendí a atar fue la Hare’s Ear. De origen inglés, esta ninfa es un patrón mundialmente famoso por su productividad. Su nombre oficial es Gold Ribbed Hare’s Ear, cuyo autor se perdió en el tiempo. Fue nada menos que el británico G.E.M Skues, el padre de la pesca con ninfas, en su obra “The Way of a Trout with Flies” de 1921, que menciona la gran productividad de esta mosca, destacando el aporte de un genio desconocido.

Lo sorprendente de esta mosca, es que sigue siendo uno de los patrones más populares y recurridos por los mosqueros, incluso entrado el siglo XXI. Su diseño, directamente imitando los aspectos corporales de una ninfa de Mayfly, también ha experimentado algunas variaciones en el tiempo. Al menos yo utilizo materiales sintéticos en lugar de la clásica piel de la oreja de liebre (hare’s ear fur), como se define en su receta original. Y aún más, en los últimos años he optado por una versión lastrada con una bead head, tal como se muestra en esta excelente foto de Carlos Correa.

Flashback GB Hare Ear

Tal como se muestra en la foto, esta versión, si bien mantiene el dubbing original – oreja de liebre – cambia incluso el shellback o lomo del patrón utilizando un vistoso material reflectante.

Más allá de las variaciones en los materiales de su montaje, la variación más significativa que he encontrado es el bead head. Se da en la pesca de gran parte de los pequeños (y no tan pequeños) ríos cordilleranos de la Zona Central de Chile, que su estructura presenta muchos pozones chicos, más bien “pockets“. En mi caso, la mejor manera que he encontrado de enfrentar esta estructura, con rápida corriente y abruptos cambios de profundidad, es con una ninfa lastrada, un largo líder (con strike indicator) o bien una presentación “caña en alto”. Esta combinación ha sido una de mis estrategias ganadoras por más de una década en mis excursiones por esta zona.

Definitivamente un patrón clásico recomendable, que me ha dado éxitos en prácticamente todo Chile y diversos puntos de Argentina también.

Rodrigo Sandoval
RiosySenderos.com

Stoneflies de Julio (EEUU)

You should have been here in July! (¡Deberías haber estado aquí en Julio!)

Esas fueron las palabras textuales de Jim Schollmeyer, un reconocido escritor y fotógrafo de pesca con mosca, de Oregon, EEUU, cuando tuve la increíble oportunidad de pescar el Río Deschutes, en Oregon, junto a él y otros amigos. Él fue guía del río durante varios años antes de dedicarse más de lleno a su rol editorial actual.

En esa ocasión, en el mes de Septiembre, pudimos pescar bien el río. Aprendí varias cosas nuevas, como que “nunca sobra un split shot”, cuando se trata de pescar los rápidos pockets de este río, en busca de las hermosas truchas “Redside”, una variedad de arcoiris propia del Deschutes, que se destaca por una franja roja intensa en el costado. No son demasiado grandes, una de 1 kg ya es considerada grande, pero sin duda, son un desafío y una maravilla. También, que en el Río Deschutes sólo se autoriza a pescar de orilla, aún cuando se recorre embarcado. La idea de dicha regulación es dejar libre el trecho de río (que tiene el tamaño del Petrohué alto), y sólo permitir presión de pesca en las zonas más bajas. Esa es una de las razones por las que se puede pescar todo el año.

La última vez que visité el Deschutes fue en Marzo, hace dos años. Tampoco apunté a ese “Julio inolvidable” del que todos los conocedores del Deschutes hablan, pero pude pescar ese río en un día de finales de invierno que igualmente valió la pena.

¿A qué se refieren con ese “Julio inolvidable”? Simplemente a una de las eclosiones más dramáticas que existen en el mundo de la entomología acuática. No tanto por la intensidad o cantidad de insectos, sino que por el tamaño. Se trata de una de las especies más grandes de Stoneflies (la más grande del Hemisferio Norte), llamada debidamente Salmonfly (Pteronarcys californica).

¿Quieren saber de qué se trata? Vean este magistral video de Todd Moen (el mismo co-editor de Catch Magazine).

… y ya saben. Si alguna vez logran planificar un viaje a Oregon (no es “tan” complicado, es apenas 1 hora de vuelo adicional desde LA) … hagan lo posible por calzar en Julio … y pasen a ver a John Smeraglio, en su tienda de pesca con mosca de Maupin, a orillas del místico Río Deschutes.

Rodrigo Sandoval
Staff RiosySenderos.com

Anatomía de un río truchero

Uno de las primeras grandes lecciones que aprendí en pesca con mosca es que la mejor manera de aumentar las posibilidades de éxito en una jornada de pesca es poder entender con claridad por qué las truchas hacen lo que hacen. Es decir, por qué se mueven por ciertos lugares; por qué se quedan en unos u otros, pero no en cualquier lugar; por qué en un momento deciden alimentarse de insectos eclosionando y en otro momento deciden ignorarlos; por qué rechazan una mosca y luego caen por una casi idéntica.

Sin duda, las respuestas a estas preguntas toman tiempo y posiblemente nunca se obtengan. Para mí ése es uno de los grandes atractivos de la pesca con mosca: nunca se termina de aprender todo.

De todos modos, en ocasiones uno logra encontrarse con alguna fuente de información, ya sea un artículo de una revista, o un completísimo libro, e incluso un video instructivo, que logran darnos claves importantes que se traducen en mejores resultados consistentemente en las jornadas en ríos y lagos.

En mi caso, uno de estos tremendos aportes fue el video “Anatomy of a Trout Stream”, del reconocido experto norteamericano Rick Hafele. En este video, desarrollado hace nada menos que 25 años, cada explicación cubre muchas interrogantes que todos nos hemos planteado al enfrentarnos a las truchas. Rick cubre desde la estructura de un río y cuáles son los lugares más recurridos por las truchas y por qué, así como cuáles son las condiciones que determinan que las truchas selccionesn cierto tipo de patrones por sobre otros.

Hace pocos días me topé en You Tube con un video que resume en sólo 8 minutos los aspectos fundamentales explicados en este video de 60 minutos en total. Sin duda, hay muchos tips y técnicas que Rick ofrece que se pierden en este resumen, pero al menos son 8 minutos sumamente explicativos (y con subtítulos, para quien le resulta más conveniente de esta manera).

Si les gustó, les cuento que el video está disponible por medio de Amazon, y lo pueden encontrar aquí. Además, para aquellos que viven o pasan por Santiago, la tienda Rod & Gun tiene unas copias de este video en VHS.

Suerte y éxito.

Rodrigo Sandoval
RiosySenderos.com